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  ——机甲——队!

  忘掉——乔迪——忘掉——怕!

  后生仔——朝——自己的目标——狠狠地打!

  ——摘自阿尔发战术装甲部队教官的日常训练口号

  在部队第十五小队的战备室里,装甲兵温斯顿正用手掌支住下巴,愁眉不展地看着他的队友们,“到头来,战争发动了——我们却陷在这儿动不了啦!”

  站在他身边的科斯洛双手抱胸,点了点头,“为什么总是轮到咱们倒霉?”

  安吉洛?但丁也表示同意:“所有的天才都做浪费了,就因为我们的两位指挥官恰好都关了禁闭。”

  他们都没穿护甲。上头命令,所有的反重力悬浮战车部队在没有正式委派的军官——最好是受过军事学院系统训练的军官的指挥下,均不得投入战斗。

  鲍伊径直走到安吉洛跟前,“他们为什么不让你来指挥,中士?”

  安吉洛故作高深地摇摇头,叹了口气,“我倒是愿意来着,不过这不可能。你知道我的意思吧?”

  任何位反重力悬浮战车车手都明白,要经受严格的训练,才能在战斗中独当面——甚至在情况危急的时候接管指挥权——这样,反重力悬浮战车就必须担负起更多的责任。与其他类型的机甲打交道,和部队的其他机甲单位比方说黑狮小队等等单位协同作战,解析复杂的战术设定,看懂各类计算机通讯语言,从整个南十字军的作战行动计划领会反重力悬浮战车部队承担的任务本质,为整个计划的实现争取最大的战果——这些都是需要经过几年的学习才能掌握的,但安吉洛却没有接受过此类训练。

  安吉洛耸起肩膀,然后又松弛下来,“这可不是黛娜的日常训练。这将关系到大伙儿的生命安危,鲍伊。”

  更不用提这是南十字军的首批具备战斗力的反重力悬浮战车装备之。这种地球联合政府最新式的战斗武器是耗费了大量的时间金钱和技术才研制出来的科研成果,因此,它必须更好地为政府服务,并保护好为之付出巨大代价的人民。

  路易?尼科尔斯正在擦拭他的随身武器。据说他正打算私下改装这枝武器,把它的脉冲能量提高到原来的三倍。每当他摆弄那枝手枪的时候,大伙儿总是声不响地躲开,谁都害怕路易万不小心出点差错,谁也不想稀里糊涂地被他手上的那个丧门星打死。

  “别乱说,安吉洛。”路易说道,“我忙得很,而且现在还不想死。”

  “不管怎么说,我感谢你对我的信任,鲍伊。”安吉洛终于结束了这个话题。

  就在这时,战备室的门打开了,黛娜正站在那里。她全身披挂,战斗护甲上漆着红白黑三色,左手的臂弯里抱着她的头盔。这套护甲全部由合金制成,可它的样子却和古时候的盔甲有些类似——臀部和肩膀上泛起的光泽让人联想起中世纪枪术比赛的全套甲胄和鲸须质地的紧身衣鲸须:指形成垂挂于长须鲸上鄂的有弹性像角质样半透明的材料,可将浮游生物从中滤出。

  “集合!”

  第十五小队的成员们惊讶得连嘴都合不拢了。安吉洛站起身来,“我还以为你得关三十天禁闭呢。你是在开玩笑吧,对吗?”

  黛娜大声宣布:“你又错了。第十五小队紧急集合!我们立刻赶往前线,要么挡住敌人,要么就战死疆场!”

  “遵命,女士。”安吉洛深深呼出口气,军人定得服从命令,要在个十几岁孩子的指挥下去送死——那可不是我所期望的出击方式。

  路易把手枪收进皮套,走了过去,护目镜下的眼睛睁得老大,“对,汽笛响,人人都得出击。安吉洛,我们快走!”

  这次,他们顺着速降梯直往下滑,干脆利落地跳进了停放反重力悬浮战车的车库,灯光把周围照得明晃晃的。现在,所有的人都穿上了护甲,他们像平时训练的那样冲向各自的坐骑。头上的灯闪烁着白色红色白色红色的光,这是第十五小队处于战时优先部署状态的标识。

  反重力悬浮战车要比老款的同类洛波特机甲更大,也更沉,但推进器却能够轻而易举地把它们托在半空。它们打起转来不但灵活,而且反应特别迅速,就像踮起脚尖旋转的犀牛。第十五小队仍旧用手动方式操纵他们的机甲,现在还不到动用思维帽的时候。

  体型庞大的战斗机械群在黛娜的带领下疾驰。黛娜乘坐着她的瓦尔基里北欧神话中侍奉主神奥丁的女武神之。在日本版的超时空要塞第部中,太空堡垒防御部队的变形战斗机用的就是这个名字号指挥战车飞也似地穿过隧道,顺着醒目的预设行程箭头插进了条公路。

  他们离开基地把城市甩在身后,向指定地区行进。反重力悬浮战车在她身后排成精确的遭遇战阵型。突出的引擎罩下露出了大灯,整队机甲就像群愤怒的螃蟹。

  今天我要在他们跟前露手,黛娜暗自下定了决心。

  “第十五小队尽快前往区域,重复遍,是魁北克的区域。”指挥网络传来了新的命令,“那里可能是外星人的着陆区,务必多加小心。”

  “明白。你们知道该怎么办了。”黛娜边通知部队成员,在她的心里却泛起丝忧郁:外星人!我就是半个外星人,只是现在我正站在这个星球的立场上,你这个可怜的家伙!

  太棒了,这才是我该去的地方。安吉洛想道,疾风打在他的脸上,反重力悬浮战车在他身下不住地尖啸。

  反重力悬浮战车配备了多块扁平和尖锐的重型装甲,以及圆滑下垂的车首和推进器模块。在整个装甲发展史上,为了迎合战车的设计,装甲放置的角度来来回回变更过好几次。

  反重力悬浮战车群扬起厚厚的尘土,路飞速赶往魁北克地区。还没到达目的地,第十五小队的成员就发现自己已经步入片腥风血雨的战场。爆炸掀起的火花把各种碎片炸得老高,能量束也在空气中划出道道射线。

  他们登上高处,眺望这片冒着浓烟的战场。到处部散落着被炸毁和烧焦的战斗机甲碎片,其中多数是属于地球阵营的。支装备着战斗机的民防飞行部队也赶来参战,但这种十年机龄的老古董早就过时了——直到转变为铁甲金刚模式,这种飞机才恢复了些许活力,但它们的体型火力和地面作战水平都不是四处破坏的外星机甲的对手。

  地球截获了敌人的台不完整的遥测装置,这种在战场上四处活动的机甲,很难对其进行解密。借助天顶星人的某种老式译码程序,解码器破译出这个物体的名称,得知它正是在因维德战争中投入使用的战斗机甲:生化机器人。

  黛娜戴上了兼怍头盔的思维帽。那是只两侧带翼的头盔,头顶的正中还盘踞着个线条优美的彩虹状饰物。头盔和护甲刚接好,二者就自动密封起来。在这套护甲的保护下,她可以免受辐射化学药剂水真空高压——几乎所有恶劣环境的伤害。头盔上的双翼和饰物栩栩如生地展示了她所驾驶的战车——瓦尔基里,女武神的形象。

  “我们上!”

  她开动战车引擎,第个冲了出去。第十五小队争先恐后地尾随其后。

  在他们下方,民防队已经岌岌可危,敌人的机甲取得了决定性的优势,正如第十五小队看到的那样。两具蓝色的巨型机甲在具红色机甲的带领下又击落架战斗机,它们各自搭乘着碟型的反重力悬浮平台,既像未来时空里的骑手,又像是来自外星的划水运动员。

  就在反重力悬浮战车群驶入战场的刻,由红色生化机器人带领的三人小组正朝两架停在地面的铁甲金刚战机猛扑。红色生化机器人马当先开了火,从操控器正中射出的炮火准确地把两架战机炸上了天,接着又轻而易举地避开了它们先前发射的炮火,甩掉了其他对手。

  反重力悬浮战车已经闯了进来。“变换到角斗士模式!”黛娜在战术网络中下达了命令,反重力悬浮战车在半空中移位重组变形。它们刚着陆就伸出了两条下肢,以半蹲伏姿态踽踽而行。它们顶着房子那么大的炮塔,根巨型单管火炮笔直地伸往前方。这些巨炮就是机甲的主要武器,它们的威力甚至比战车主炮还要大。

  角斗士机甲并排开火,就像重炮部队在进行连续炮击。两具蓝色生化机器人在愤怒的火光中消失了,很快第三具也被送上了天。另具生化机器人在它的反重力悬浮平台被炸成碎片的刹那,跳离了死亡陷阱。这个生化机器人在半空中开了火,它的手枪就像个带把的大铁饼,这个大家伙是根据生化机器人的体型设计的。生化机器人刚着地,就躲了起来。

  其他在场的生化机器人都见识到了角斗士机甲发射的炮火有多么猛烈,外星人用生化机器人的另些小型武器织起了张颇具威力的反击火网。

  黛娜深吸口气,驾驶她的角斗士跃上高处,通过思维帽想像自己的行动路线。她落到生化机器人火力线的端进行纵向射击,但个外星人发现了她的行踪,转过来朝她开火。黛娜躲过敌人的第次射击,用耀眼的能量束把这具来自天外的机甲击出了个大洞,洞口边缘只剩下熔化了的炽热金属。

  “干掉你!”

  生化机器人仍然在负隅顽抗。很显然,反重力悬浮战车的角斗士模式具有老式变形战斗机的铁甲金刚模式所不及的优点,它们体型更大威力也更强,挂载的装甲更加厚重,而且还能携带更多的弹药。地面上的敌对双方你来我往,打得不亦乐乎,生化机器人遇上了它们的劲敌。

  在这片山谷里,新星般明亮的重量级炮火上下纷飞,轰鸣声震耳欲聋,不少生化机器人被击倒后发现它们失去了反重力悬浮平台,现在它们只能和部队样徒步作战了。

  炮火依然猛烈,双方打了十势均力敌,谁都没能多前进步。突然,那具红色的生化机器人从蓝色生化机器人的后方高高跃起。它的动作非常灵活,躲过受到惊吓的角斗士机甲发出的几枚炮弹之后,落在了第十五小队的两具机甲当中。它在极近的距离上击毁具机甲后,又转过身朝仍在拼命掉转炮口的角斗士机甲开火。

  红色生化机器人的炮火击中了第二具角斗士机甲,这时,第具机甲已经变成了团喷发着的火球,第二具地球机甲也引发了场地动山摇的爆炸。红色生化机器人再次跃起,继续展开它令人生畏的攻势。

  黛娜甩了甩头,从刚才的震撼当中清醒过来。两名装甲兵在几秒钟之内阵亡了,机甲被彻底摧毁,而这具红色生化机器人还在上蹿下跳继续展开进攻。好吧,黛娜!她坚定地告诉自己,让他们看看你的实力!“但丁,叫你的班立刻变换为铁甲金刚模式!”

  她跳到个更理想的射击位置,进行同样的操作。机甲在半空开始变形,转变成个巨大的人型战车,个最现代化的骑士。第十五小队的半数机甲也在这时纷纷起跳,变成了铁甲金刚,而剩下的角斗士则依然蹲伏在原地,为它们提供火力支援。

  蓝色生化机器人的士气似乎有些低落,它们对机甲变形感到十分惊讶,而且不知道该如何则付这些人型的机器。但红色生化机器人却再次开始了它的进攻,它举起巨大的碟形手枪瞄准黛娜,朝她发射了连串狂怒的能量弹。

  “噢,不,你不能这样!”她的铁甲金刚跳到旁。能量弹打在了刚才她站立的地方。在她的控制下,半空中的铁甲金刚端起了等离子步枪——它是由反重力悬浮战车的主炮重新装配而成的。黛娜边朝它开火,嘴里边嘟囔着:“现在轮到你了!”

  红色生化机器人猫腰,怏速向前行进以期把她拦住,而她的铁甲金刚也敏捷地打了个空翻落到地面上。它们在附近的岩石边俯下身,然后直起腰杆互相射击,接着又急忙下蹲寻找隐蔽物。

  这时,第十五小队其余的队员又次和入侵者短兵相接。少了红色生化机器人打头阵,蓝色生化机器人的攻势显得有些力不从心。

  此时此刻,黛娜正和个技艺高超的敌人进行着生死对决。更重要的是,她无法摆脱种奇怪的感觉:她认识这具机甲,她知道某件最最重要的事情和它有关,甚至关系到她的生。这种感觉要比所谓的“似曾相识”强烈得多,它更像是某种强烈的幻觉。

  她发现路易?尼科尔斯的角斗士机甲正位于她垂直的上方,忙发出指令:“给我提供炮火掩护,路易!”

  “好的!”路易的护目镜镜目前用的是正常放大倍数,它能够接收所有的可见光,但从外部看它却是不透明的,他对战车距离探测器的依赖更胜于他的护目镜,他推动档位,通过头盔接收器构想射击轨迹,并做好了发射准备。

  就在他进行瞄准的时候,红色生化机器人发现了他,及时跳离了。路易忙着把这个不断弹跳的目标归入准星,却没发现架敌方的攻击艇已经在战场的低空盘旋。

  炮弹几乎就打在这艘飞船下部的死角上,它猛地震动了下——也许这是奇特的天中最为古怪的事件:所有的生化机器人随即都僵住了,它们似乎在倾听什么东西,然后就开始了撤退。

  片刻之后,这艘“水翼艇”来到幸存的人入侵着身边,像在召唤忠诚的猎犬般。敌人的机甲跳上平台,争先恐后地返回飞船。就在它转身离去的时候,那个红色的生化机器人停顿了了,回头望了黛娜最后眼。它似乎正盯着她的眼睛,想着某些和她有关的事情。她再次泛起那种怪异的感觉,就像某种不可能存在的记忆——她竟然和敌人存在种内在的联系。

  “我们胜利了,少尉!”安吉洛在战术网络中兴高采烈地喊道,“初次的战火洗礼还算不赖!”

  “长官,所有的敌机和登陆舰只都撤退了。”格林向罗尔夫?爱默森汇报,“他们溜得可直快,说不定就这样直跑回老窝连头都不敢回了。敌人的母舰重新返回了与地球同步的轨道。您说的不错,将军,我们曾经把他们赶回老家,现在我们又办到了!目前,所有的部队都已降为黄|色警报状态,等待进步的命令。”

  爱默森从对纪念城的冥思中回过神来,“2机构的情报人员和我本人都已得出结论,外星人来这里是为了寻找史前文化能量。先生们,你们定会再次和它们见面的。”

  罗谢尔中校——爱默森的副官,显得有些紧张。格林上校粗暴地说:“让他们来吧!我的小伙子和姑娘们都严阵以待,随时恭候!”

  但这却是个令人沮丧的消息:史前文化是洛波特技术得以实现的核心,而地球的史前文化能量储备又相当有限。据人类所知,自洛波特战争结束以后就再没有发现新的史前文化能量。起先天顶星人入侵地球,就是为了索要佐尔的飞船残骸中的史前文化矩阵,但后来的调查没能找任何有价值的东西。看来,能够产生史前文化能量的最后手段已经消失得无影无踪了。

  天顶星人和人类样没有搞清楚麦克罗斯城遗址附近的三个土丘下而埋藏着什么东西——那三个看护着-1号-2号和凯龙旗舰的鬼魂,以及它们看护着的独无二的宝贵财富。

  “受损情况如何?”爱默森问道。

  “战斗是在无人居住的地域进行的。”格林回答道。

  “损失轻微,是阿尔发战术装甲部队第十五小队挡住了外星人的进攻,长官。”罗谢尔补充道。

  爱默森点点头,“第十五小队,嗯?看来菲利普斯中尉又要受到嘉奖了。”

  罗谢尔清了清嗓子,“他并不在场,长官。他们还没来得及把他从禁闭室里放出来。今天是黛娜?斯特林少尉带的队。”

  爱默森浮现出丝骄傲的笑容:“啊,黛娜。是的。”

  战斗结束后检查所有的机甲和装备,以便收到通知后再次投入战斗,这可真是件苦差事,但它也同样能让第十五小队保持清醒——他们胜利了,但也受到了损失:下次战死和负伤的很可能就是今天毫发无损的士兵。

  得到收兵的命令之后,大伙儿又忙活起来。他们遍又遍地在战场的每块地方演练每刻发生的事件,他们叙述详情,大声争辩,相互逗趣,共同落泪。

  战备室里的切又开始照常上演,这时,大门打开,希恩?菲利普斯在诺娃?萨特瑞的押送下走了进来。

  “嗨,伙计们,我不在的时候日子挺难热,对吧?”

  “我们总算给自己安排了不少事干。”路易朝他笑了笑。

  诺娃打断了他们,“根据阿尔法战术装甲部队司令官的命令,希恩?菲利普斯被降职为三等兵。”

  屋子里每个人的呼吸都停住了。诺娃接着说道:“至于你,斯特林——”

  黛娜赶忙立正,“无论我做了什么,长官,我都准备并且愿意接受纪律处分。”

  “闭嘴!”诺娃吼道,“你已经提升了。从现在开始正式执掌第十五小队的指挥权。少尉,好好把握这次机会,我会监视你的。”说完,她转过身走了。

  除了希恩,所有的人都望着黛娜。

  计算机控制的吧台只为值勤人员派发不含酒精的饮料,现在它正要供应杯稍微烈性点的东西。

  希恩刚刚坐稳,他伸出手去拿起了玻璃杯。

  “三等兵菲利普斯!”黛娜喊他的名字,希恩就把整口饮料喷了出去。“我会监视你的。”她说道。

  希恩目瞪口呆,然后才给了她个臭名昭著的坏笑,“你怎么也说这句话?我原来可是你的头儿,少尉。”

  阵会意的笑声过后,第十五小队发出串嘘声,黛娜却很满意,看来所有人都已经接受了指挥权的更迭。她可负担不起让希恩在背后说坏话或是手下人背弃自已转而支持希恩的后果。

  希恩这个出色的士兵,肯定有很大用处,但她并不认为把个降级的前任指挥官放在他原先的连队是个好主意。可现在看来,她却不得不和他起

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